5 de noviembre de 2013

La Primera Batalla de Panipat


La Primera Batalla de Panipat




La batalla de Panipat de 1526 tuvo lugar en el actual norte de la India y se caracterizo por ser una de las primeras batallas en las que se usaron armas de fuego, pólvora y artillería. Entre 1508 y 1519 Babur había expandido su dominio a costa de sus rivales de Delhi pero sin lograr derrotarlos definitivamente, logrando anexar Punjab. A finales de 1525 las fuerzas de Babur, gobernante timúrida de Kabulistán invadieron el Sultanato de Delhigobernado por Ibrahim Lodi quien poseía un ejército mucho más numeroso que el mogol, con la intención de obtener el poder y el territorio del sultán. Además de que Lodi amenazaba el dominio mogol sobre Punjab. Cuando el ejército de Babur cruzó el río Indo lo formaban unos 12.000 hombres, pero a lo largo de la marcha se le unieron fuerzas locales que optaron por apoyarlo; sin embargo, seguía estando el inferioridad numérica…


Batalla de Panipat


La batalla decisiva se libró el 21 de abril cerca de la pequeña localidad de Panipat, en el actual estado indio deHaryana, un área que había sido el escenario de una serie de batallas decisivas por el control del norte de la India desde el siglo XII. Se estima que las fuerzas de Babur sumaban cerca de 15.000 hombres y había entre 20 a 24 piezas de artillería de campo. Babur estimaba que Lodi tenía alrededor de 100.000 hombres, aunque ese número incluye a ayudantes y otros no combatientes, mientras que la fuerza de combate fue de alrededor de 30.000 a 40.000 hombres en total, junto con al menos 100 elefantes de guerra. Y aunque la mayoría de las tropas de Lodi fueran hindúes, él mismo y su familia eran musulmanes sunitas de etnia pastún, al ser de la misma religión que Babur indica que la batalla no se produjo por esta como motivo.

Babur


Babur

La artillería de Babur fue decisiva en la batalla, tanto porque Lodi carecía por completo de esta y porque nunca había luchado una batalla contra estas como porque asustaba a los elefantes de los hindúes haciéndolos cargas contra sus propias filas. Pero más importantes fue el uso que dio Babur a sus armas de fuego y el introducir dos nuevas tácticas, la tulughma y la araba. La primera consistía en la división del ejército en distintas unidades, flancos derecho e izquierdo y centro, y los flancos en otras sub-unidades, parte anterior y posterior, permitiendo una mayor movilidad con la que un ejército pequeño podía rodear a uno mucho más numeroso.

Acuarela de Humayun, cerca de 1875


Acuarela de Humayun, cerca de 1875

La segunda táctica consistía en el uso de carros puestos al frente de las tropas y amarrados entre si con pieles de animales y manteles que ocultaban las fuerzas detrás de ellos. Detrás de ellos estaban los cañones protegidos, ocultos y fácilmente trasladables por bueyes. Uno de los flancos de Babur estaba protegido por la ciudad de Panipat y el otro por un monte con arbustos y zanjas, dejando un estrecho frente de batalla que neutralizaba la superioridad numérica de Lodi. El plan mogol era esperar el ataque de Lodi contra su línea fortificada y esperar mientras que el momento preciso para que sus flancos atacaran por sorpresa a la retaguardia enemiga.

Imperio Mogol


Imperio Mogol

Babur tuvo que esperar una semana el ataque de Lodi, intento provocarlo, primero saliendo a campo abierto y atacando con proyectiles, sin éxito. Luego seleccionó a 4.000 ó 5.000 hombres a atacar por la noche el campamento enemigo, el ataque fracasó y tuvo que enviar una tropa al mando de su hijo Humayun a rescatarlos, las tropas de Babur quedaron muy expuestas al retirarse, pero Lodi cometió el error de no perseguirlos. Las tropas de Lodi finalmente atacaron al día siguiente, entrando en el estrecho paso y siendo flanqueado. Los guerreros hindúes terminaron atrapados en el paso, sin poder avanzar sobre las líneas enemigas ni retroceder al estar rodeados. El ejército de Lodi fue masacrado y sus comandantes lo abandonaron, en su mayoría eran mercenarios, el mismo sultán no sobrevivió a la batalla. La batalla determino el fin de la dinastía Lodi y la anexión del sultanato al recién creado Imperio mogol…[1]





[1] Zahir-ud-din Mohammad Babur fue un emperador y fundador de la dinastía mogol y del Imperio mogol de la India. Era descendiente del conquistador mongol Tamerlán. Babur, que significa “tigre”, nació en la ciudad de Andiján en el actual Uzbekistán. Era hijo de Omar Sheikh, rey de Fergana. Al morir su padre, Babur ascendió al trono en 1495 cuando contaba con tan solo 12 años. A pesar de que algunos de sus tíos intentaron derrocarle, Babur se mantuvo firme como soberano. En 1498, Babur atacó y conquistó la ciudad de Samarcanda sobre la que creía tener derechos hereditarios. Una revuelta entre los nobles uzbekos le hizo perder el valle de Fergana. Mientras iban a la reconquista de este territorio, sus tropas desertaron lo que llevó a la pérdida de Samarcanda. Babur consiguió recuperarla hasta que en 1501 Muhammad Shaybani, kan de los uzbekos, le derrotó y el mogol perdió definitivamente el control de la ciudad. Babur empleó tres años en organizar un ejército que fuera lo suficientemente fuerte como para permitirle recuperar los territorios perdidos. En 1504 tenía ya suficientes tropas. Tras cruzar el Hindu Kush, Babur conquistó la ciudad de Kabul y volvió a estar a la cabeza de un importante reino. Tras la muerte de Shaybani en 1510, Babur reclamó sus posesiones originales para lo que contó con la ayuda de Ismail Safavi. En 1511 realizó una entrada triunfal en Samarcanda pero en 1514 sufrió una nueva derrota a manos de los uzbecos y tuvo que regresar a Kabul. Habiendo perdido toda esperanza de recuperar Ferghana, Babur concentró sus esfuerzos en la India. Realizó algunas incursiones previas hasta que en 1521 se le presentó la oportunidad de realizar un ataque más importante. Los nobles del sultanato de Delhi detestaban a su sultán, Ibrahim Lodi, y pidieron ayuda a Babur. Con un ejército de 12.000 hombres y una artillería limitada avanzó hacia Delhi. Ibrahim contaba con 100.000 soldados y 100 elefantes. El 21 de abril de 1526 ambos ejércitos se encontraron en la llamada primera batalla de Panipat. Ibrahim fue asesinado en la batalla y Babur, que se autoproclamó Padshah Ghazi (Emperador de la India) entró, junto a su hijo Humayun, sin dificultades en Agra. Sin embargo, aún tuvo que enfrentarse a un enemigo más poderoso, Rana Sanga, que le atacó con un ejército de 200.000 hombres. El ejército de Babur, a pesar de estar cansado y hambriento, consiguió derrotar a las tropas de Sanga en la batalla de Khanua el 16 de marzo de 1527. Babur se convirtió en el jefe absoluto de la India del norte. Pasó el resto de sus días organizando su nuevo imperio desde Agra, su capital. Babur murió a la edad de 48 años y fue sucedido por su hijo Humayun. Está enterrado en Kabul.


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